Agir avec les images, créer l’espace public

Apporter une note conclusive à un colloque est un exercice dont la difficulté est inversement proportionnelle à la qualité des interventions qui le composent1. La tâche sera donc aisée: je salue l’excellence de contributions dont la variété documente avec brio la jeune pousse que constitue l’histoire visuelle. Collection d’études de cas, celle-ci se tient à bonne distance des visual studies et de […]

Société du spectacle vs société du théâtre

L’Œil de la photographie a publié récemment un éditorial du directeur du musée Niépce, réclamant «un festival de photographie utile». «Les festivals apportent-ils une réponse aux mutations que traverse la photographie?» questionne François Cheval, qui souhaite voir «une histoire de la photographie en train de se faire» plutôt qu’une histoire-Panthéon, et l’espace d’exposition comme un espace de dialogue, plutôt que d’admiration. Je […]

L’image des animaux, notre part d’humanité

Emblématisée par Banksy, la vidéo de chaton représente l’une des formes les plus moquées du web. Ce jugement paraît reposer sur la conviction implicite que l’aspect mignon qui touche dans ces images est ridicule et futile, par opposition à des informations “sérieuses”, en vertu de quoi la large diffusion de cette iconographie démontrerait le caractère superficiel et vain du canal. Ce réflexe […]

Le touriste géomètre

La concentration de l’attention autour du selfie, dont je fais en ce moment l’expérience (pour la sortie de mon livre, qui consacre un chapitre sur 12 à l’autophotographie, les comptes rendus ne retiennent souvent que ce dernier volet), a pour conséquence qu’on oublie de regarder toutes les autres images. Il se passe pourtant des choses bien intéressantes. Cet été, j’ai été frappé […]

Reading images: Narrative imageries

Abstract (French version). Examining the interpretative visual logic at work in popular culture, this article proposes to recognize as a heuristic tool the iconographic group formation process, called narrative imageries, on the model of narrative identity by Paul Ricœur. Dynamic sets generated by commercial success of a representation, these imageries are characterized by a productivity identified as a social signal, an effect […]

Corps impossibles: les hommes aussi

Un récent article de Wired accuse les blockbusters hollywoodiens d’accaparer les héros masculins de la culture populaire en les transformant en monstres bodybuildés. A l’appui de la démonstration, plusieurs cas de transformations spectaculaires d’acteurs comme Hugh Jackman, le Wolverine de Marvel, ou Kurt Russell, héros récurrent de la franchise Jack Burton, devenus progressivement des montagnes de muscles, des corps «impossibles» que seuls […]

Comment lisons-nous les images? Les imageries narratives

Résumé (English version, pdf). Examinant les logiques interprétatives du visuel à l’œuvre dans la culture populaire, cet article propose de reconnaître comme un outil heuristique le processus de formation de groupes iconographiques, dénommées imageries narratives, sur le modèle de l’identité narrative de Paul Ricœur. Ensembles dynamiques générés par le succès commercial d’une représentation, ces imageries se caractérisent par une productivité identifiée comme […]

La consécration du selfie. Une histoire culturelle

Résumé (English version, pdf). Le terme “selfie” correspond à un processus d’identification tardif d’un groupe de pratiques photo ou vidéo réflexives, lié à l’émergence d’une esthétique de la subjectivité. Explorant l’articulation de l’autonomie de la prise de vue avec la participation à l’action, ainsi que le décollage produit par les usages conversationnels, cet article montre que le déclencheur du phénomène est une […]

Le dévoilement de L’Origine, ou comment n’y rien voir

Non seulement L’Origine du monde n’a plus rien d’érotique, mais l’œuvre a désormais pour mandat d’être un marqueur du puritanisme et de l’incompréhension de l’art. Tel semble être du moins le storytelling associé au fameux tableau de Courbet. Dans les commentaires des cas de dépublication de l’image sur Facebook, la cause semble entendue: en vertu d’une censure aveugle du moindre bout de […]

Que font (vraiment) les images?

Intervention à l’École supérieure d’arts et médias de Caen-Cherbourg, 17, cours Caffarelli, 14000 Caen, le  11/03/2015 (18h). Résumé. Les visual studies ont prospéré en décrivant les images comme des agents dotés de pouvoirs effectifs. Y-a-t’il une efficace propre à l’image? L’approche spécialisée ne permet pas d’en juger, car elle isole l’image au lieu de considérer la globalité des mécanismes culturels. Ce sont […]