Luther et le rhinocéros, images publiques

Deux images emblématiques pour encadrer l’anniversaire d’un changement d’époque. Selon la légende, le 31 octobre 1517, veille de la Toussaint, le moine Martin Luther fait afficher sur la porte de l’église de Wittemberg ses 95 thèses, ou Dispute sur la puissance des indulgences. L’ouverture de ce débat public qui va bouleverser la chrétienté symbolise les débuts de la Réforme protestante. Deux ans plus […]

Daguerre, premier portraitiste de la photographie

Pour clore sa série estivale consacrée aux “photos mythiques”, L’Obs s’est penché sur les plus anciennes photographies représentant des êtres humains. Plutôt bien informé, l’article rédigé par Renaud Février répond par une short-list de quatre daguerréotypes exécutés par ou attribués à Daguerre en 1837-1838, qui comptent également parmi les plus anciennes photos connues, réalisées avant la divulgation du procédé daguerréotype en août […]

Géométrie du selfie

La bonne question à propos du selfie a été posée par Jens Ruchatz, organisateur du colloque de Marbourg en 2015, qui remarquait que l’on considérait indifféremment comme selfie la performance elle-même ou l’image de son exécution. Cette indifférenciation montre que, dans le cas du selfie, l’attention se concentre sur le geste identifiant l’autoproduction de l’image: typiquement le smartphone tenu à bout de […]

Le portrait et le kebab

Parmi les formes protocolaires du spectacle présidentiel, le portrait officiel a un statut singulier. Figure rituelle de l’intronisation, il participe de l’inscription du nouveau venu dans l’histoire, en l’installant à son tour dans la série de ses pairs. Image, il a pris peu à peu valeur de signe, au sens désuet des symboles choisis par un monarque pour caractériser son règne. Accompagnement […]

Aux sources du Noyé

La vogue du selfie a attiré l’attention sur les plus anciens autoportraits, dont le Noyé d’Hippolyte Bayard (1801-1887), daté d’octobre 1840, est reconnu comme «La première mise en scène photographique» (Wikipedia). Réalisées à l’aide du procédé original de Bayard, le positif direct1, il existe trois variantes, conservées à la Société française de photographie. Celles-ci montrent le pionnier assis sur un banc, le […]

Le sourire photographique, ou les révolutions du portrait expressif

Pourquoi sourit-on sur les portraits photographiques au XXe siècle, et pas au XIXe siècle? Sous cette forme élémentaire, la question est devenue une énigme prisée des études visuelles. Héritière d’une longue tradition d’analyse de l’expression des émotions, elle apparaît comme une évolution historique directement observable, documentée par des sources abondantes. Découvrir la clé de cette métamorphose paraît à portée de main. Pourquoi […]

La campagne en gros plan

Encore Libé! Encore des portraits! Encore des Unes! Encore du traitement éditorial! — Eh oui! Est-ce ma faute s’il n’y a plus qu’une rédaction qui s’amuse avec les photos? Et si j’aime la photographie, j’aime aussi le journalisme visuel, celui qui fait parler les images, à travers les codes subtils du portrait – un genre en pleine expansion, sans que quiconque s’en […]

Enterrer Sarkozy, caricature inacceptable?

Publié samedi dans Libération, un article de commentaire iconographique minimise la portée polémique de la mise en Une, il y a une semaine, d’un portrait de Nicolas Sarkozy les yeux fermés, après son éviction de la primaire. La photo a naturellement suscité la réaction énervée de la twittosphère sarkophile («Tout simplement scandaleuse #honte» / «…une vraie saloperie!!» / «…dégueulasse…», «…infâme…» /«Pourriture de […]

Le portrait, du théâtre dans la photo

Dans la collection de tirages de presse retouchés réunie par Raynal Pellicer1, on trouve un grand nombre de photographies de reportage recyclées en portraits. La manipulation est toujours la même: le contour du visage est détouré à la gouache, et porte des indications de recadrage, qui restreignent le champ aux formats habituels du genre. Ces adaptations sont riches d’informations sur les usages […]

Le journalisme illustré par Le Figaro

Selon un rêve tenace, l’exercice réel du journalisme devrait être corrigé pour se rapprocher du journalisme idéal, lieu d’un débat public habermassien sans filtres ni biais, porteur objectif des informations nécessaires à l’exercice éclairé du jugement. Tel est le point de vue de la journaliste Amy Goodman, lorsqu’elle condamne le traitement de faveur réservé au candidat Donald Trump dans la presse américaine, […]