L’effet « Blow up »

Dans le célèbre film d’Antonioni, Blow up (1966), un photographe découvre, en agrandissant les clichés pris par hasard dans un parc, les images d’un meurtre. Ce scénario est souvent lu comme une illustration exemplaire des thèses de la trace photographique ou de l’image comme preuve. Les exemples récents de «redécouverte» d’écrivains célèbres – notamment Rimbaud et Proust – au sein d’une archive […]

Voir Proust

Encore un héros de la littérature retrouvé sur pellicule! Après Rimbaud ou Baudelaire, c’est au tour de Marcel Proust de venir hanter l’archive visuelle, selon la presse et les proustiens enthousiastes, convaincus par la démonstration de Jean-Pierre Sirois-Trahan, publiée dans la Revue d’études proustiennes1. D’après le chercheur québécois, on aperçoit l’écrivain sur un film privé conservé aux archives du Centre national de […]

Le sein de Marianne, un symbole perdu de vue

Parmi les arguments les plus risibles de la triste affaire du burkini, il faut compter la tentative d’instrumentalisation des symboles de la République par le premier ministre. Dans un élan lyrique, Manuel Valls déclare le 29 août en meeting: «Marianne, le symbole de la République, elle a le sein nu, parce qu’elle nourrit le peuple! Elle n’est pas voilée, parce qu’elle est […]

Spectres de la photographie. Arago et la divulgation du daguerréotype

Aujourd’hui comme hier, le rôle joué par François Arago dans la divulgation du daguerréotype en 1839 garde un goût prononcé d’aventure républicaine. Il se raconte comme la geste typiquement française d’un bon génie clairvoyant et désintéressé, qui inscrit la naissance de la photographie sous le signe des grands destins en lui octroyant le double baptême de l’Assemblée nationale et de l’Académie des […]

La Vénus et le dictateur

A l’occasion de l’arrivée à Rome du président Rohani le 25 janvier, première étape européenne de la visite officielle du dirigeant iranien, la nouvelle de la dissimulation des nus du musée du Capitole par des paravents, annoncée par le Corriere della Sera, est reprise par tous les journaux. Hâtivement illustrée par des copies d’écran, des retweets de coffrages improbables, ou encore par […]

Mai 68, ou la construction de l’histoire par l’image

(Chronique Fisheye #16) La recherche en sciences sociales fait-elle avancer notre connaissance de la photographie? Reconnaissons que ses résultats, auxquels la revue Etudes photographiques consacre ses colonnes (avec un dernier numéro spécialement dédié aux jeunes chercheurs), restent souvent discrets, et peu exploités par la presse spécialisée. Raison de plus pour saluer la thèse d’Audrey Leblanc récemment soutenue à l’EHESS, qui renouvelle l’étude […]

Comment la gravité a donné naissance aux super-héros

Une fois n’est pas coutume, je cède au vertige de l’origine. A l’occasion de mes relectures martiennes, j’ai en effet remis la main sur rien moins que la source des super-pouvoirs des héros costumés qui hantent les couloirs de la culture geek. Pourquoi Superman peut-il voler? Qu’est-ce qui explique sa force surhumaine? Les connaisseurs ont noté de longue date la parenté qui […]

Agir avec les images, créer l’espace public

Apporter une note conclusive à un colloque est un exercice dont la difficulté est inversement proportionnelle à la qualité des interventions qui le composent1. La tâche sera donc aisée: je salue l’excellence de contributions dont la variété documente avec brio la jeune pousse que constitue l’histoire visuelle. Collection d’études de cas, celle-ci se tient à bonne distance des visual studies et de […]

#AylanKurdi, icône mode d’emploi

L’un des traits les plus frappants de la création d’une nouvelle icône est le caractère stéréotypé et répétitif des discours qui l’accueillent, avec notamment ces questions contradictoires: est-il légitime de publier des images choc? Faut-il une image pour éveiller les consciences? Une image peut-elle changer l’histoire? Confirmant le caractère sommaire – et stationnaire – du savoir sur l’image, la réponse des autorités […]

L’analyse iconographique au bac: peut mieux faire!

Loïc Langlois, sur son blog, puis les Clionautes ont signalé une magistrale boulette dans le choix d’image proposé aux bacheliers des séries littéraires et économiques, lors de l’épreuve d’étude critique de documents du 18 juin dernier en histoire. La photographie décrite comme celle «prise par l’Américain Neil Armstrong, commandant de la mission de la Nasa Apollo 11 (nuit du 20 au 21 […]