La “Marianne” de Mai 68, ou l’effet Disneyland

La célèbre photographie de Jean-Pierre Rey représentant une jeune femme brandissant un drapeau1 , prise le 13 mai 1968 à Paris (fig. 1), évoque-t-elle spontanément le tableau de Delacroix, La Liberté guidant le peuple (1830, fig. 2) ? Le rapprochement paraît aujourd’hui évident, comme l’indique un article de Wikipédia intitulé «La Marianne de Mai 68», qui résume l’avis commun : « Cette […]

Les images ont-elles un pouvoir?

(Article publié dans L’Eléphant, #24) Invité au festival des Rencontres d’Arles 2018, à l’occasion du cinquantenaire de mai 68, l’icône du mouvement étudiant Daniel Cohn-Bendit y évoque le «pouvoir des images», comme celles de la guerre du Vietnam, qui ont contribué à mobiliser l’opinion publique américaine et «ont fait perdre la guerre de l’intérieur ». «La photo du petit Aylan Kurdi sur la […]

Les images orphelines de Monsieur Perrot, ou le récit invisible

Un sérieux obstacle théorique à l’étude des formes visuelles réside dans l’antithèse de l’image et du langage, opposés comme chien et chat, c’est à dire comme deux instruments aux propriétés contradictoires, dans une dynamique de concurrence nécessairement conflictuelle. Cette opposition se manifeste de façon exemplaire dans la formule rumorale de «l’image qui vaut mille mots», qui affirme simultanément la supériorité expressive du […]

Les icones du photojournalisme: de l’information à la pop culture

A l’occasion de l’ouverture de l’exposition Icônes de Mai 68. Les images ont une histoire à la BNF (17 avril-26 août 2018), je reproduis ci-dessous ma contribution au catalogue, dirigé par Audrey Leblanc et Dominique Versavel. Référence: André Gunthert, «Les icônes du photojournalisme. De l’information à la pop culture», Audrey Leblanc, Dominique Versavel (dir.), Icônes de Mai 68. Les images ont une […]

La matrice du Vietnam et le photojournalisme

(Chronique Fisheye #28) Il n’est pas fréquent que, sur un sujet lié à l’histoire des États-Unis, la recherche française en remontre à son homologue anglophone. C’est pourquoi il convient de féliciter la chercheuse Camille Rouquet, auteure d’une remarquable thèse de doctorat, récemment soutenue à l’université Paris 7 sous la direction de l’américaniste François Brunet1. Le sujet choisi était celui des icônes du […]

Luther et le rhinocéros, images publiques

Deux images emblématiques pour encadrer l’anniversaire d’un changement d’époque. Selon la légende, le 31 octobre 1517, veille de la Toussaint, le moine Martin Luther fait afficher sur la porte de l’église de Wittemberg ses 95 thèses, ou Dispute sur la puissance des indulgences. L’ouverture de ce débat public qui va bouleverser la chrétienté symbolise les débuts de la Réforme protestante. Deux ans plus […]

Daguerre, premier portraitiste de la photographie

Pour clore sa série estivale consacrée aux “photos mythiques”, L’Obs s’est penché sur les plus anciennes photographies représentant des êtres humains. Plutôt bien informé, l’article rédigé par Renaud Février répond par une short-list de quatre daguerréotypes exécutés par ou attribués à Daguerre en 1837-1838, qui comptent également parmi les plus anciennes photos connues, réalisées avant la divulgation du procédé daguerréotype en août […]

Sgt. Pepper, ou comment peupler l’imaginaire

Il y a cinquante ans, le 1er juin 1967, sortait en Angleterre le huitième album des Beatles, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Parlophone/EMI). Designée par Peter Blake, sa pochette fait partie des icônes les plus révérées de la culture contemporaine. Pourquoi? Comment? Voilà une question pour les dimanches de L’image sociale. La genèse de l’image est bien connue. A partir de […]

Aux sources du Noyé

La vogue du selfie a attiré l’attention sur les plus anciens autoportraits, dont le Noyé d’Hippolyte Bayard (1801-1887), daté d’octobre 1840, est reconnu comme «La première mise en scène photographique» (Wikipedia). Réalisées à l’aide du procédé original de Bayard, le positif direct1, il existe trois variantes, conservées à la Société française de photographie. Celles-ci montrent le pionnier assis sur un banc, le […]

Le sourire photographique, ou les révolutions du portrait expressif

Pourquoi sourit-on sur les portraits photographiques au XXe siècle, et pas au XIXe siècle? Sous cette forme élémentaire, la question est devenue une énigme prisée des études visuelles. Héritière d’une longue tradition d’analyse de l’expression des émotions, elle apparaît comme une évolution historique directement observable, documentée par des sources abondantes. Découvrir la clé de cette métamorphose paraît à portée de main. Pourquoi […]