De quoi la photographie est-elle le nom?

C’est pendant mes cours de philo d’hypokhâgne que je découvrais, avec la lecture de Heidegger (encore protégé en France d’un passé nazi déjà bien connu en Allemagne), le vertige du maniement de l’étymologie. Outil de la phénoménologie, l’explication qui semblait faire jaillir du nom lui-même des choses le secret d’un sens originel avait la séduction d’un tour de prestidigitateur. Pourtant, l’étymologie ne […]

Spectres de la photographie. Arago et la divulgation du daguerréotype

Aujourd’hui comme hier, le rôle joué par François Arago dans la divulgation du daguerréotype en 1839 garde un goût prononcé d’aventure républicaine. Il se raconte comme la geste typiquement française d’un bon génie clairvoyant et désintéressé, qui inscrit la naissance de la photographie sous le signe des grands destins en lui octroyant le double baptême de l’Assemblée nationale et de l’Académie des […]

Une illusion essentielle. La photographie saisie par la théorie

Résumé. Longtemps intuition diffuse, le réalisme indiciel attribué à la photographie prend la forme d’une théorie proprement dite avec les travaux de Susan Sontag, Roland Barthes, Rosalind Krauss (et rétrospectivement Walter Benjamin), entre 1977 et 1990. Celle-ci repose sur le postulat d’une identité de la photographie conférée par sa technique, qui détermine une esthétique de la trace. Au carrefour de l’histoire culturelle, […]

Mai 68, ou la construction de l’histoire par l’image

(Chronique Fisheye #16) La recherche en sciences sociales fait-elle avancer notre connaissance de la photographie? Reconnaissons que ses résultats, auxquels la revue Etudes photographiques consacre ses colonnes (avec un dernier numéro spécialement dédié aux jeunes chercheurs), restent souvent discrets, et peu exploités par la presse spécialisée. Raison de plus pour saluer la thèse d’Audrey Leblanc récemment soutenue à l’EHESS, qui renouvelle l’étude […]

Capa: la légende du photojournalisme mise à nu

(Article publié dans Fisheye, n° 14) Les photos de Robert Capa sur le Débarquement sont célèbres dans le monde entier, tout comme la légende sur la supposée maladresse de leur développement qui les rend encore plus précieuses. Cette légende vient de voler en éclats suite à un minutieux travail d’enquête, provoquant au passage une relecture du mythe du photojournaliste attaché à la […]

L’image fluide

A l’occasion de la parution de L’image partagée. La photographie numérique (Textuel), je reproduis ci-dessous l’introduction inédite de l’ouvrage. Peut-il y avoir plus beau cadeau, pour un historien, que de vivre un des ces moments d’accélération producteurs d’histoire? A la fin des années 1990, je termine ma thèse de doctorat, consacrée à une étape décisive de l’histoire de la photographie: celle de […]

Pour une histoire de la photographie numérique

Premier lecteur d’un recueil d’articles à peine achevé, qui paraîtra à la rentrée aux éditions Textuel, Ziad Maalouf a consacré deux séances de l’Atelier des médias à explorer avec moi l’histoire récente de la photographie numérique, dans un entretien particulièrement dense, où nous revenons sur les principales étapes de ce basculement. Le deuxième volet de l’émission est diffusé aujourd’hui sur RFI, et […]

The conversational image: New uses of digital photography

Abstract (French version, pdf). Favored by connected tools and social media, the second revolution of digital photography is that of the conversational uses of image. Since the advent of cinema or television, this mutation profoundly transforms our visual practices. Photography was an art and media. We are contemporaries of the time when it reaches the universality of a language. Integrated via versatile […]

La consécration du selfie. Une histoire culturelle

Résumé (English version, pdf). Le terme “selfie” correspond à un processus d’identification tardif d’un groupe de pratiques photo ou vidéo réflexives, lié à l’émergence d’une esthétique de la subjectivité. Explorant l’articulation de l’autonomie de la prise de vue avec la participation à l’action, ainsi que le décollage produit par les usages conversationnels, cet article montre que le déclencheur du phénomène est une […]

Prescrire la photo amateur?

La photographie amateur a-t-elle une histoire? Pendant longtemps, l’intérêt qui s’est porté sur les formes visuelles vernaculaires les a décrites de manière synchronique et fonctionnelle. En s’attachant aux usages, et face à une esthétique globalement perçue comme déceptive et peu digne d’intérêt, une approche essentiellement sociologique ou ethnographique a dessiné des structures apparemment immuables, tracées à gros traits, liées en particulier à l’évolution des situations […]