Une image vaut-elle vraiment mille mots?

Organisée par l’Ecole des hautes études en sciences sociales (EHESS), la conférence Marc Bloch accueille une fois l’an un invité de marque. Le 18 juin 2015, le sociologue Andrew Abbott (université de Chicago), consacrait son intervention à “L’avenir des sciences sociales”. Pour expliquer la crise du domaine, il pointait quatre transformations: «La première correspond au développement d’un management néolibéral à l’université. La […]

Société du spectacle vs société du théâtre

L’Œil de la photographie a publié récemment un éditorial du directeur du musée Niépce, réclamant «un festival de photographie utile». «Les festivals apportent-ils une réponse aux mutations que traverse la photographie?» questionne François Cheval, qui souhaite voir «une histoire de la photographie en train de se faire» plutôt qu’une histoire-Panthéon, et l’espace d’exposition comme un espace de dialogue, plutôt que d’admiration. Je […]

#AylanKurdi: mécanique du symbole

Etrange paradoxe, quand ma situation de décrypteur professionnel me fait vivre comme une ethnographie fascinante la transformation en icône de l’image d’un drame atroce. A ne plus voir que le processus – mon objet de recherche – j’en perds le contact avec son appréhension la plus élémentaire, celle qui confère à cette photographie une partie de son pouvoir. Oui mais. Cette appréhension-là […]

Le sourire du chasseur, l’image comme preuve

Une récente exposition du Bal a rouvert le dossier de la preuve par l’image. Malgré la critique apparente du vieux fonds indiciaire, on retrouve la même fascination morbide pour les corps morts et l’imagerie forensique, et surtout le même contresens fondamental sur le document visuel. La triste histoire du dentiste mi-chasseur mi-braconnier, qui a payé 55.000 $ le droit d’assassiner le paisible […]

Reading images: Narrative imageries

Abstract (French version). Examining the interpretative visual logic at work in popular culture, this article proposes to recognize as a heuristic tool the iconographic group formation process, called narrative imageries, on the model of narrative identity by Paul Ricœur. Dynamic sets generated by commercial success of a representation, these imageries are characterized by a productivity identified as a social signal, an effect […]

Comptes rendus des séminaires 2014-2015

J’ai proposé cette année deux séminaires articulés: “Initiation à l’étude de la culture visuelle” et “Les usages ordinaires des images”. Le premier était voué à construire une approche globale des images, dans le cadre des industries culturelles de la période contemporaine, le second consacré à son application à travers diverses études de cas. Cet examen a également été prolongé par plusieurs relevés […]

L’argument du mort

Lors du récent colloque “Théories de la photographie”, pour démontrer que l’effet d’attestation de la photographie persiste avec le support numérique, Herta Wolf s’appuyait sur une séquence télévisée. Dans un reportage consacré au Moyen-Orient, un père montre à la caméra l’image de son fils disparu, enregistré en vidéo sur son smartphone. On retrouve dans cet exemple la figure utilisée par Walter Benjamin […]

Comment lisons-nous les images? Les imageries narratives

Résumé (English version, pdf). Examinant les logiques interprétatives du visuel à l’œuvre dans la culture populaire, cet article propose de reconnaître comme un outil heuristique le processus de formation de groupes iconographiques, dénommées imageries narratives, sur le modèle de l’identité narrative de Paul Ricœur. Ensembles dynamiques générés par le succès commercial d’une représentation, ces imageries se caractérisent par une productivité identifiée comme […]

Colloque “Où en sont les théories de la photographie?”

(photo Marta Braun)

Centre Pompidou, Petite Salle, 27 mai 2015, 11h-18h (entrée libre dans la limite des places disponibles, pdf). Argument. Durant la majeure partie du XXe siècle, la pratique photographique s’est accompagnée d’un important travail d’élaboration théorique, qui a contribué à structurer le champ. L’arrivée des technologies numériques a accéléré l’essor des usages de l’enregistrement visuel. Qu’en est-il de la préoccupation théorique dans ce […]

Pourquoi l’image est devenue conversationnelle

Plusieurs spécialistes (danah boyd, Michael Wesch…) ont qualifié la situation de communication produite par les technologies de l’information de “context collapse” (effondrement du contexte). En s’appuyant notamment sur les descriptions par Erving Goffman du caractère multidimensionnel de la communication vivante, il s’agissait de caractériser la perte d’informations occasionnée par la communication sur internet. L’un des problèmes de cette description est le caractère […]